Река Нигер

Река Нигер Река Нигер

Нигер (Niger) — река в Западной Африке, третья по величине на «Черном континенте». Ее длина 4160 км, площадь бассейна 2092 тыс. км2.

Среди географов с давних пор шел спор по поводу названия этой реки. Большинство исследователей полагает, что название реки произошло из туарегского nehier-ren — «река, текущая вода». Другие же считают его производным от латинского слова niger, т. е. «черный». Местные жители на отдельных участках течения называют реку по-своему: Джолиба (на языке мандинго — «большая река»), Мэйо, Эгхирреу, Изо, Кворра (Куарра, Ковара), Баки-н-руу и т. д.; почти все эти названия в переводе означают «река».

О существовании великой африканской реки было известно со времен античности. О ней упоминали Геродот, Плиний Старший, Птолемей. Но вплоть до конца XVIII века Нигер оставался для европейцев рекой-загадкой. В июле 1796 года шотландский путешественник Мунго Парк (1771-1806) после долгих скитаний достиг большой реки, которую туземцы называли Джолиба. Парк не сомневался, что это и есть Нигер, который он искал: «Я поднял голову и, к моей безграничной радости, увидел наконец главный объект моей миссии, долгожданный и величественный Нигер, который, искрясь под утренним солнцем, широкий, как Темза у Вестминстера, медленно катил свои воды к востоку. Я побежал к берегу, напился воды и воздел руки к небу, чтобы от всей души возблагодарить создателя всего сущего, что он увенчал все мои усилия победным концом».

Вернувшись в Англию в конце 1797 года, Парк написал книгу «Путешествие в глубь Африки в 1795-1797 гг.» (издана в 1799 году). Книга произвела сильное впечатление на публику, и через несколько лет лорд Хобарт, государственный секретарь колониального ведомства, предложил ему вновь отправиться в Западную Африку, чтобы исследовать Нигер.

Парк достиг Нигера в августе 1805 года, а в ноябре начал сплав по реке на небольшом судне. Экспедиция прошла по Джолибе почти 2,5 тыс. км, вступая по пути в стычки с африканцами (за это последние прозвали Парка «бешеным белым»). Последняя стычка произошла в низовьях реки, перед порогами Буса. Местный вождь потребовал от Парка ружье за право прохода через ««го пороги»; шотландец ответил отказом. Тогда африканские лучники начали обстреливать экспедиционное судно. Спасаясь от стрел, Парк и его компаньон бросились в воду и утонули. Так река, которой Мунго Парк посвятил лучшие годы своей короткой жизни, стала его могилой.

Нигерия

Читайте в рубрике «Нигерия»:

/ Река Нигер